Le château de Menthon-Saint-Bernard - annecy visites guidées, réceptions, mariages, séminaires, tourisme
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« Partout Menthon.
Toujours Menthon… »

L'une des cinq grandes maisons du Genevois

"Si j'excepte les maisons souveraines de Savoie, Genevois et Faucigny, aucune famille dans le Duché ni dans le Comté de Genevois ne peut prouver comme Menthon une puissance féodale plus considérable au XIIIème siècle"… Ainsi parlait Amédée de Foras, historien et héraldiste spécialiste de la Savoie à propos des Menthon.

Famille noble d'extraction chevaleresque, les premiers membres de la famille de Menthon seraient d'abord arrivés de la Bourgogne et, si l'on remonte avec certitude en 1190 jusqu'à un certain Jean de Menthon, on peut néanmoins considérer qu'elle avait déjà acquis une puissance certaine avant l'An 1000. C'est à la faveur d'une natalité exceptionnelle – plus particulièrement au cours des XIIIème et XIVème siècle –, que les Menthon assoient durablement leur influence. Ainsi, en dehors de la branche aînée, la famille comptera plusieurs autres branches : les Menthon-Dingy, les Menthon du Marest, les Menthon-la-Balme, les Menthon-Beaumont-Montrottier, les Menthon-Lornay, les Menthon d'Aviernoz…

Au cours des siècles, de nombreux Menthon ont joué un rôle important dans le Comté de Genève d'abord, le Duché de Savoie ensuite et enfin la France. Citons, entre autre, Henri de Menthon grand bailli du pays de Vaud, Nicod de Menthon, gouverneur de Nice et amiral de la flotte envoyée par le Concile de Bâle à Constantinople, Bernard VI de Menthon, qui en 1613 lors de sa nomination comme colonel du régiment d'Annecy fit don d'un "grand pré que l'on appelle Pâquier" aux jeunes membres de la compagnie des chevaliers tireurs pour leur entraînement. Et plus près de nous, François de Menthon, oncle des propriétaires actuels, l'un des fondateurs de la Résistance française, compagnon de la Libération, ministre de la Justice du Général de Gaulle, procureur français au Tribunal militaire de Nuremberg et premier Président du Conseil de l'Europe, après avoir activement participé à la création de l'Europe.

Saint-Bernard de Menthon (1008 – 1081)
Patron des habitants des montagnes

Si l'on connaît avec certitude l'existence en 1190 d'un seigneur de Menthon, la famille a du habiter l'endroit bien avant, puisque Saint-Bernard de Menthon y serait né en 1008, d'après la tradition. Le château renferme de nombreuses représentations de Saint-Bernard ainsi qu'un oratoire aménagé en 1820.

Parmi les 12 000 ouvrages de la bibliothèque du Château de Menthon, un texte raconte la légende de Saint-Bernard de Menthon. Bernard, qui fut très tôt attiré par la vie religieuse, n'en était pas moins destiné par ses parents à épouser une riche et noble héritière, Marguerite de Miolans. L'histoire raconte que la veille de son mariage, alors qu'on l'avait enfermé, Saint-Nicolas lui apparut et lui dit "Jette-toi par la fenêtre, des anges te retiendront". Les barreaux se plièrent, et Bernard sauta pour rejoindre Aoste où il devint archidiacre.

Alors qu'il était témoin des dangers de la montagne, Bernard devient l'homme qui délivre les cols alpins afin de les rendre sûrs. Il faut dire que les zones de haute montagne furent de tous temps des lieux de passages fréquentés. Afin de permettre aux voyageurs d'échapper aux pillages, et parfois même à la mort puisqu'il n'était pas rare de s'égarer en chemin, il fonda les hospices du Grand Saint-Bernard sur l'ancien Col du Mont-Joux – entre Martigny dans le Valais suisse et le Val d'Aoste – ainsi que les hospices du Petit Saint-Bernard – entre la Tarentaise et le Val d'Aoste –. Le développement du commerce et des pèlerinages en sera par la suite grandement favorisé. Soldat de la charité, homme de courage, Saint-Bernard aura consacré son existence à une double mission d'hospitalité et de louange. Un esprit d'accueil toujours entretenu par les chanoines de la congrégation du Grand Saint-Bernard également engagés dans des œuvres missionnaires à Taïwan.

Saint-Bernard, qui est fêté le 15 juin, a donné son nom aux célèbres chiens sauveteurs utilisés du XVème au XVIIIème siècle par les chanoines pour secourir les voyageurs perdus dans la neige et les tempêtes. La devise de ces derniers : "Noblesse, dévouement, sacrifice".